Blogpost

Tom Brouwers, knallende vader

De geur van heerlijke pasta, een fraai appartement en uitzicht op Eindhoven. Zomaar wat sferen, die het interview met Tom Brouwers (29) illustreren. Een uniek verhaal van een man die als zich als eerste weer waagt aan het ‘faciliteren van passie’ als Secretaris Scholing & Vorming. Na Sjoerd Wannet bleef de post in De Koning 1 vacant. Met zijn bestuurlijke ervaring en veel enthousiasme gaat de Brabander de 'probleem portefeuille' aanpakken. 'Ik denk dat alles wat er extra georganiseerd gaat worden de Jonge Democraten goed zal bevallen.'

Tom Brouwers

Tekst: Michiel van der Linden
Beeld: Meriam de Lange

Tom is geboren en getogen in Blerick, een stadsdeel van Venlo aan de westoever van de Maas, met zo’n 27.000 inwoners. Aan het college Den Hulster, ook in Venlo, doorliep hij zijn schoolperiode, waar hij in 2002 zijn diploma haalde. Tijdens zijn middelbare school kwam Tom al op zijn vijftiende uit de kast. Zijn maatschappelijke betrokkenheid maakte dat hij zich ook wilde gaan inzetten voor de HLBT-community. Hij werd in zijn examenjaar lid van stichting Outway, een belangenbehartiger van de homotolerantie in Brabant, waar hij tot negen jaar lang verschillende functies bekleedde. 

Eén van zijn mooiste acties was dat hij een enquête heeft laten houden onder 4000 scholieren, over hoe zij dachten over homoseksualiteit. Die hij vervolgens aan mocht bieden aan de toenmalige minister van OCW. Na zijn middelbare school volgde Tom één jaar journalistiek aan de Fontys Hogeschool, maar hij besloot dat culturele en maatschappelijke vorming meer bij hem paste. In 2010 rondde hij dit af. 

Na verschillende bijbaantjes als trainer, professional en treinsteward, besloot hij zich in 2009 aan te melden als lid bij de Jonge Democraten. Het gedachtegoed van de Jonge Democraten en de D66 sprak hem het meest aan: het nastreven van vrijheid met oog voor mens en milieu. Nadat hij kort actief was bij de Jonge Democraten in Den Bosch, verhuist hij naar het altijd zonnige Limburg. Hier bezoekt hij ook een aantal activiteiten, maar niet lang daarna volgen er wat persoonlijke kwesties, waardoor politiek even niet de boventoon voerde in zijn dagelijks leven.

Nadat hij alles op orde kreeg, verhuisde hij naar Eindhoven. Op zoek naar nieuwe contacten komt hij weer terecht bij de plaatselijke Jonge Democraten, dit keer wederom bij afdeling Brabant. In de loop van 2012 wordt hij actiever en de Jonge Democraten krijgen een prominentere plek in zijn leven. Die klik is er wederzijds. Niet lang daarna wordt hij gevraagd of hij niet een plek in het bestuur van de JD-Brabant ambieert. 'Ik had al de ambitie om meer te gaan doen bij de Jonge Democraten en ik dacht: het is misschien wel een mooie stok achter de deur om het bestuur in te gaan', het bleek het helemaal waard te zijn en Tom had er geen moment spijt van. Na een jaar Algemeen Secretaris, besluit hij nog een half jaar algemeen bestuurslid te blijven, om te helpen bij het afronden van een aantal grote projecten.

Naast Algemeen Secretaris is Tom ook Vicevoorzitter geweest, een functie die hij ook in het landelijk bestuur ambieert. 'Ik zou er beslist geen nee tegen zeggen.' Tom werd in Brabant vaak liefkozend de 'vader van het bestuur' genoemd, in verband met zijn leeftijd. Ook bij andere afdelingen heeft Tom afgelopen jaren indruk gemaakt. Op een geduldige manier was en is hij altijd bereid om iedereen tekst en uitleg te geven over wat de functie van Algemeen Secretaris inhoudt. Daarnaast vindt hij het helemaal niet erg om met mensen samen te werken die zoveel jonger zijn. 'Je bent toch allemaal met dezelfde dingen bezig: alcohol, relaties en seks. Dat schept een band.'

Ook in het landelijk bestuur is Tom de oudste. Waar de meeste bestuursgenoten studeren, heeft Tom een fulltime baan. Daarnaast zit hij ook nog in een commissie van de moederpartij, D66. Tom: 'Strikt genomen kan dat natuurlijk tot strubbelingen leiden, je zit immers in een ander ritme'. Toch is hij niet bang dat het drukke schema invloed heeft op zijn prestaties of op de sfeer in de groep. 'Ik weet wat me te wachten staat en heb de zaken helder.”

Tijdens vele landelijke en afdelingscongressen was Tom ook één van de vaste gezichten bij de Stem en Notulen Commissie. Op een rustige en gedegen wijze wist hij zijn functie altijd naar behoren uit te voeren. Eén van de vaste en betrouwbare krachten, waar het hele landelijk en afdelingsbestuur op kon bouwen. Tijdens het congres in Middelburg wist hij zelfs op een gezaghebbende manier uit te leggen hoe je de stemformulieren moest vouwen.

Er is geen voorganger op deze functie, maar desondanks weet Tom heel goed wat hij wil met zijn portefeuille. Zijn campagne behelst zes punten die hij wil gaan aanpakken. 'Een heel jaar lang zijn eigenlijk alleen de basis dingen gedaan, alles wat er nu extra gebeurd zal denk ik alleen maar heel erg gewaardeerd worden, denk ik.'

De post Scholing en Vorming is – gezien afgelopen jaar - niet de meest geambieerde functie van het bestuur. Daarnaast heeft Tom ervaring in de rol van Algemeen Secretaris. Zou Tom zelf eigenlijk over andere functies nagedacht hebben? Tom: 'Ik denk dat ik het best op mijn plek ben als ik andere mensen de ruimte kan geven. Scholing en Vorming is daar natuurlijk de perfecte functie voor. Als ik kijk naar alle bestuursfuncties, is dit de uitdaging die het meest bij mij past.'

Naast de politieke inhoud zijn de Jonge Democraten natuurlijk ook gewoon heel leuk. Met liefde denkt Tom terug aan allerlei feestjes, het congres feest in Groningen, 'Dat was toch wel een hele mooie avond', hij grijnst als hij er aan terugdenkt. Vervolgens schieten er vele Jonge Democraten herinneringen voorbij. Lachend vertelt hij ook over het congresfeest in Middelburg. 'Het was extra speciaal omdat het door mijn eigen afdeling georganiseerd was, maar ik heb toch wel enorm genoten van die avond.'

Het is duidelijk dat Tom goed op zijn plek zit bij de Jonge Democraten. Maar wat is de JD nou eigenlijk voor Tom zelf? Tom: 'de JD is een community van denkers en doeners die vooral vooruitkijken.' Als voorbeeld haalt hij de ABP campagne aan, waarbij de Jonge Democraten de problematiek van het verouderde pensioenstelsel aankaartte. “Hierbij hebben veel mensen de JD hebben gesteund. Het intrigeert mij hoe je zo’n verandering teweeg kunt brengen. Het blijft niet alleen bij visie op papier, maar het wordt ook daadwerkelijk uitgedragen. Dat is iets wat me enorm aanspreekt’.

De Brabander haalt zijn energie voor al deze veranderingen met name uit zichzelf. 'Mahatma Ghandi zei ooit: Be the change you want to see in this world', Zo probeer ik ook in het leven te staan. Laat zien dat je iets wilt, door er iets voor te doen’, besluit hij zijn verhaal. 'Ik ga keihard werken om mijn JD-tijd met een knaller af te sluiten.'

Tom Brouwers 2

Submit to FacebookSubmit to Google BookmarksSubmit to Twitter

JD Blog

Kevin Brongers - De Rotterdammert in Delft

Door: Peet Wijnen Foto: Edwin Bakker “Met je poten in de modder staan”. Deze uitspraak loopt als een rode draad door het gesprek met Kevin heen. Het begint al met de locatie waar we afspreken, de ...

Lees meer...

vrijdag 04 augustus 19:30
Zomerborrel - Leiden-Haaglanden
vrijdag 01 september 20:00
Openingsborrel - Rotterdam
maandag 04 september 19:45
Jaaropening met Mini-AAV - Arnhem-Nijmegen
dinsdag 05 september 20:00
Introborrel voor nieuwe (en oude) leden - Groningen
vrijdag 08 september 18:00
JD Brabant Kick-off BBQ - Brabant
zaterdag 09 september 10:00
Septembercongres - Landelijk
dinsdag 12 september 19:30
Dag van de lokale media - Amsterdam
dinsdag 12 september 20:00
In gesprek met... - Groningen

» Bekijk volledige kalender

Vul hieronder je emailadres in om een link te krijgen waarmee je je aan kunt melden voor de nieuwsbrieven van de Jonge Democraten en waarmee je je abonnementen kunt wijzigen.

» Bekijk eerdere nieuwsbrieven

Twitter

Jonge Democraten Online

FacebookLinkedInTwitterYouTube

© 2017 Jonge Democraten